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Empezando desde un principio, las cámaras de cajón Brownie de Kodak

Cámaras de cajón Brownie Kodak
CC r. nial bradshaw http://www.flickr.com/photos/zionfiction/10811472903/

Las cámaras de cajón se encuentran en el propio origen de la fotografía. Su diseño nos recuerda a la cámara oscura, que fue el antecedente más cercano, antes de que se consiguiera un material donde impresionar el reflejo de la imagen, la luz que entraba por aquel simple agujero para proyectarse sobre la pared opuesta de la caja.

Las primeras cajas de cajón datan del último cuarto del siglo XIX y trabajaban sobre placas, todavía no estaba listo el carrete. Se las conocía como “Magazine Cameras”. Su auge llegó de la mano de George Eastman, cuando Kodak introdujo el rollo fotográfico. En un principio, el aficionado compraba la cámara con un carrete para 100 fotografías y cuando lo completaba devolvía la cámara sin abrir para que fueran los laboratorios los que se
encargaran de su revelado.

Kodak Brownie

El sistema se normalizó en 1900 cuando Kodak comenzó a vender la serie Brownie, donde utilizaron distintos tipos de películas. Afga, en Alemania, empezó a hacer la competencia a Kodak con su propia película en 1915. Luego vendrían más competidores.

Cámara Six-20 Brownie Target
Cámara Six-20 Brownie Target

Las primeras cámaras de cajón solían ser negras y sin decoración en su frontal. Este modelo, la Six-20 Brownie Target, data de 1938 y fue fabricada para su exportación a Francia. Costaba 65 francos y como se ve por la publicidad estaba dirigida a los jóvenes, eso sí, su simplicidad era “científica” reza el eslogan. En este caso, usaba película 620, que aunque ya no se fabrica puede ser suplida por la película 120. Algunos intermediarios la vuelven a enrollar en bobinas de 120 , pero es un proceso fácil como ya hemos comentado en el artículo dedicado a la Kodak Medalist o explica  Camerapedia.  Hay incluso otros métodos.

Folleto publicitario de la Six-20 Brownie Target en Francia
Folleto publicitario de la Six-20 Brownie Target. Captura  http://www.brownie.camera/brownie_user_manuals/kodakbrownietargetfr.pdf

Con el nombre de Brownie, Kodak frabricó cámaras de cajón, un nombre que a Eastman no le gustaba, de fuelle e incluso de cine aficionado. Todas ellas debían tener “duende”, que es lo que significa en inglés brownie. El vídeo donde se explica es del Oshawa Museum.

Incluso dentro de las cámaras de cajón hay decenas de modelos, como decíamos con diferencias no sólo en la decoración del frontal o el color utilizado, también con respecto a su funcionamiento, características técnicas o incluso en la película que utilizaban. Si el modelo para exportación del que hablábamos data de finales de la década de los 30, con el nombre de Brownie Target Six-20 encontramos una serie decorada en el frontal que empezó a fabricarse en 1941. Por alguna razón, más adelante el nombre cambió a Target Brownie Six-20. Hay incluso algunos modelos raros dedicados a Mickey Mouse, prototipos que no se descubrieron al público en general hasta 1995.

Características técnicas de las Brownie de Kodak

Como se aprecia en este vídeo de The Brownie Camera Guys, estos modelos tienen un objetivo con una simple lente de menisco, que con todos sus defectos consigue buenos resultados en el centro y si la luz viene de nuestra espalda, condiciones con las que  pueden poner colorados a otros objetivos más complejos en cuanto a nitidez.

La cámara está dotada de tres pestañas metálicas. La primera es el disparador, que retorna solo a su posición inicial. La segunda es para mantener el obturador abierto todo el tiempo que necesitemos como posición B o Bulb.

La pestaña superior es para elegir el diafragma, entre F11 y F16. Parece poca elección pero esa decisión hace que el objetivo pueda rendir mejor. Están dotadas de hasta 2 visores, uno para disparar en horizontal y el otro en vertical. La velocidad del disparador puede situarse entre 1/25 y 1/50, por lo que hay que sujetar la cámara firmemente o incluso apoyarla si se quieren conseguir imágenes nítidas. En el vídeo también se menciona que debe ser utilizada con carretes de 100 ISO en exteriores y de 400 ISO en interiores, aunque en internet también hay quien afirma que estaban diseñadas para isos más bajos. Como señalábamos antes, la película original era la 620 de formato medio, actualmente ya no se fabrica pero puede ser sustituida por la 120. El tamaño de los negativos era bastante grande, 2¼ por 3¼ pulgadas, es decir, algo menos de  6×9 centímetros. Un gran negativo.

En la red podemos encontrar muchos ejemplos de aficionados que todavía utilizan una de estas cámaras. Desde luego al precio que podemos encontrar algunos modelos dan ganas.

Por @Socrateson

Enlaces

Cámaras sin Fronteras

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