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LightZone, un programa retoque fotográfico libre y gratuito

Lightzone es un proyecto de  http://lightzoneproject.org/
Lightzone es un proyecto de http://lightzoneproject.org/

LightZone es un programa de revelado o retoque para los raw de las cámaras fotográficas, de código abierto, gratuito y multiplataforma, es decir, se puede instalar en Windows, Mac y Linux. Su potencial lo analizaremos (iremos completando este artículo), pero empecemos por su curiosa historia. Fue lanzado inicialmente en 2005 como programa comercial para tratar los raws de 16 bits de forma no destructiva y presentaba muchas novedades como la posibilidad de delimitar zonas donde se aplicaran los ajustes antes que otros programas más conocidos. Funcionó bajo la compañía Light Crafts hasta 2011 cuando cerró sin previo aviso y dejó colgados a sus usuarios incluso con la activación de las licencias (que costaban aproximadamente unos cien euros), algo que tuvieron que resolver con algunas dificultades y cambios de servidor. El cabeza visible del proyecto, Fabio Ricardi, desapareció del mapa, al parecer porque fichó por una gran compañía. Pero un grupo de aficionados trató de mantener vivo el proyecto y parece que lo han conseguido. Inicialmente sus pretensiones eran que pudiera seguir funcionando, pero ahora están empeñados en su desarrollo. De hecho, para conseguir el programa hay que registrarse en la web porque están tratando de fomar un equipo.

Características LightZone

No vamos a decir que LightZone sea mejor que programas de retoque de imágenes como Lightroom o Capture One. Pero además de su gratuidad, destaca por ciertas características. En su modo de seleccionar zonas del raw y poder modificarla me recuerda al antiguo Bible 5 que compró Corel para convertirlo en AfterShot. Este último va ya por la versión Pro 2 que no he probado. Como aquel, Lightzone sobresalía por la recuperación de sombras, aunque la saturación de los colores no resulte del todo natural. En ese terreno su competencia Lightroom ha mejorado mucho o Capture One estaba ya bien desde hace tiempo. Pero Lightzone tiene una función distintiva que me recuerda al sistema de zonas de Anselm Adams.

Capura Pantalla LigthZone con sistema de zonas de luminosidad
LightZone, a la derecha, tiene un herramienta que recuerdan a las zonas de Anselm Adams. Están marcadas las luces altas.

Como vemos a la derecha de esa captura, la herramienta se llama ZoneMapper. Si uno va pasando el cursor por el degradado de tonos, se iluminan en amarillo sobre una represntación de la imagen las zonas de la fotografía que corresponden a ese tono. Haciendo clic sobre la escala (se puden tener libres todos los puntos o anclar los que nos convengan) podemos elevar o reducir la luminosidad de ciertas zonas. En este caso se trataba de oscurecer el cielo

Cielo oscurecido con LightZone
Moviendo las barras del Zonemapper se varía la luminosidad de los tonos de la fotografía. Están marcadas las sombras.

Ese ZoneMapper se puede aplicar de forma inicial sobre la estructura del propio raw o superponer nuevas capas con modificaciones que pueden combinarse con la selección de determinadas áreas o incluso colores de una determinada zona o el conjunto.

LigthZone puede modificar los tonos por zonas o incluso por colores
LigthtZone puede modificar los tonos por zonas seleccionadas o incluso por colores

Hay bastantes vídeos en la red que muestran el funcionamiento del programa. Pero os dejo en principio (ya avanzaremos) con uno de los primeros que me convenció de las bondades del programa. Es muy sencillo, se podría haber complicado todavía más, pero yo creo que es suficientemente efectivo. Corresponde a cuando el programa era comercial allá por 2008, pero la interfaz continúa igual.

 Primeros pasos con LightZone

Como me parece que queda más claro ver cómo se hace que tratar de explicarlo, me he atrevido a hacer un vídeo explicativo de cómo es el manejo general de LightZone, hay otras herramientas de las que salen (no muchas más), pero todas funcionan de la misma manera. En este caso nos centramos en el ZonerMapper

Enlaces
Web Oficial LightZone

Tutoriales en vídeo de LightZone 

Wikipedia 

Por @Socrateson

Conseguir negativos de película a partir de fotografías digitales

Fotografía proyecto Génesis Sebastiao Salgado
Sebastiao Salgado Imagens Portal SESCSP http://www.flickr.com/photos/sescsp/11236289656/

Todavía hoy en día seguimos hablando de la posibilidad de transformar nuestras imágenes digitales en negativos de película para luego positivarlos al modo tradicional. En una reciente conferencia en Madrid, supongo que lo mismo diría en otros lugares, el fotógrafo brasileño Sebastiao Salgado comentó que se había visto obligado a utilizar una cámara digital en su proyecto Génesis que venía a presentar. Pero que no había querido renunciar al aspecto fotografía de película en las imágenes, para lo que había utilizado un procedimiento que pretendía extender.  No dio más explicaciones, sólo que había pasado sus archivos raw a un negativo. Y retó a los presentes a que distinguiesen en la exposición qué fotografías se habían hecho con una cámara de película y cuáles con una digital pasando las imágenes resultantes a un negativo.

Los antecedentes:  Elliott Erwitt

 Elliott Erwitt en HP
Elliott Erwitt en HP

El caso es que no es el único gran fotógrafo que se sigue aferrando al revelado químico y que pasar copias digitales a negativos es algo que se hace desde años atrás. Recientemente me he topado con una información sobre una impresora profesional de HP en la que se afirma se puede utilizar la tecnología Large Format Photo Negative. La información viene acompañada por una fotografía con referencia al histórico fotógrafo Elliott Erwitt y sus comentarios satisfactorios sobre la tecnología. Bueno, he estado mirando por encima en el enlace propuesto y no he encontrado la información al respecto, pero sí existe. Y es ya antigua.

Si uno se fija en la fecha del vídeo data de 2010 y se ve que la foto sacada en el anuncio de la impresora actual es de la misma sesión, a no ser que el operario siempre se ponga el mismo llamativo jersey, gorra, corbata y camisa cada vez que le visita Erwitt. En realidad no es exactamente de lo que estamos hablando, pero nos vale.

En el vídeo se ve como el proceso empieza con un negativo real, que se digitaliza y a partir de ahí se crea otro negativo del mismo tamaño que la impresión final gracias a una de esas impresoras de gran formato que se anuncian, un negativo que no es otra cosa que una transparencia en negativo. Con ese “negativo” se pasa a un proceso artesanal para poder obtener una copia química.
Decíamos que no es de lo que estamos hablando, puesto que lo que hace Salgado actualmente es partir de un archivo digital y no de un negativo. Bien, así acortaríamos algún paso y podríamos utilizar una de esas impresoras para crear el negativo especial y luego tratar de simular el procedimiento al platinum desarrollado por Arkady Lvov que vemos en el vídeo. Pero hay otras opciones en principio más sencillas.
En el siguiente vídeo, el ingeniero Manual Albarrán, también de HP, nos explica (en inglés) un procedimiento similar, también consiguiendo un negativo en un transparencia de gran tamaño para luego revelarlo como si fuera un negativo de película tradicional. Eso sí,  sus dimensiones nos conducen, también en esta ocasión, a hacer positivados por contacto, pero de forma más sencilla.

En este enlace de HP se da abundante información sobre ambos procesos completos.

Ahora lo difícil será distinguir con qué cámara está hecha la fotografía.

Expo Génesis de Salgado
Expo Génesis de Salgado CC Imagens Portal SESCSP http://www.flickr.com/photos/sescsp/12103109355/

Por @Socrateson

 

Enlaces

Noticia exposición Génesis Sebastiao Salgado

Información impresora HP

Creación negativos obra Elliott Erwitt con HP

Instrucciones creación negativos Large Format Photo Negatives de HP