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Kodak Medalist, una cámara de la II Guerra Mundial apodada el tanque

 

Kodak Medalist en Camera Comics
Visto en https://archive.org/stream/CameraComics003C2cJvj-narfstar1944/Camera_Comics_003_c2c_JVJ_narfstar_1944

Si alguien piensa que su cámara es robusta es que no ha tenido entre sus manos una Kodak Medalist de formato medio fabricada a principio de la década de los 40 en EEUU. No es que sea aparatosa, que no lo es, pero la apodaban el tanque. Y no por su peso de 1.375 gramos, sino por su construcción en aluminio y su dureza. De hecho fue usada por los fotógrafos estadounidenses en la II Guerra Mundial. En el número 3 de Camera Comics, publicación de entre 1944 y  1946 y donde los fotógrafos eran héroes, se ve como el personaje Linda Lens golpea un soldado nazi con una cámara que por su diseño podemos afirmar que es la Medalist I . Es sólo un comic, pero nos puede dar idea de cómo estaba considerada.

Pero otros, en cambio, a la la Kodak Medalist la llamaban la Leica americana. Y esto tenía que ver con su calidad de imagen,  de la que aún hoy en día nos podemos sorprender.

 

Kodak Medalist II
Colin Poellot CC http://www.flickr.com/photos/78231096@N00/8150543400/in/photolist-dqeEAm-9oUYmm-8ViyDk-8VCo7J-aitDVW-aitEw5-aitEEN-aitEjo-aiqSyM-7LDkdc-7LEVRS-fSAQMa-fSC93x-fSAMsL-fSAUsr-fSASab-fSARTZ-aj4oXo-doeKGN-eMRuzY-hcp6HE-hcoVNs-dUZ28k-9hBTdw-fQjMHN-9XSxAL-fQ3c1t-fQ3dcn-fQ3mHi-fQ3kUM-doRHKm-doRGAo-9XPEyi-eNjnHR-eNvBX5-eNvGtw-aeoV2w-bsBRZL-bsBS6f-bFwJzv-bFwJtv-eNvJ5d-aiqTS4-fgM6xJ-fgwRaX-fgM7XY-fgM5W3-eR9ibu-eVk7jW-eVk7dL-eV8J2T
Colin Poellot CC http://www.flickr.com/photos/78231096@N00/8150543400/in/photolist-dqeEAm-9oUYmm-8ViyDk-8VCo7J-aitDVW-aitEw5-aitEEN-aitEjo-aiqSyM-7LDkdc-7LEVRS-fSAQMa-fSC93x-fSAMsL-fSAUsr-fSASab-fSARTZ-aj4oXo-doeKGN-eMRuzY-hcp6HE-hcoVNs-dUZ28k-9hBTdw-fQjMHN-9XSxAL-fQ3c1t-fQ3dcn-fQ3mHi-fQ3kUM-doRHKm-doRGAo-9XPEyi-eNjnHR-eNvBX5-eNvGtw-aeoV2w-bsBRZL-bsBS6f-bFwJzv-bFwJtv-eNvJ5d-aiqTS4-fgM6xJ-fgwRaX-fgM7XY-fgM5W3-eR9ibu-eVk7jW-eVk7dL-eV8J2T

 Está equipada con un objetivo Ektar 100mm f3,5 de cinco elementos, inscrito en la serie más profesional de la marca. Destaca por su definición y buena captación del color, incluso para lo que hoy podemos esperar de una cámara. Dispone de un obturador Kodak Supermatic 2, con una velocidad de obturación máxima de 1/400, cifra esta sí muy por debajo de lo que se puede conseguir actualmente. El enfoque telemétrico se ajusta con un llamativo aro helicolidal que más parece el parachoques del objetivo. Para enfocar y encuadrar, característica muy especial, dispone de dos visores distintos, situados uno sobre el otro.  Subiendo o bajando el ojo se puede obtener así una visión del conjunto o una ampliada para dar con la distancia adecuada.

El modelo Medalist II de 1946 contaba ya con sincronización para flash y su obturador pasó a denominarse Flash Supermatic, mientras el objetivo cambiaba de color negro a cromado. La cámara es peculiar desde en el mecanismo para mostrar la escala de profundidad de campo hasta el hecho de que el objetivo es retráctil. Pero esta llena de curiosidades.

Diseño Kodak Medalist

Visto en http://www.pbase.com/tomrok/image/92205949/original%C3%A7

Las forma de apañarse con película 120

Como su predecesora, la Medalist II es una cámara de formato medio 6×9, pero para película 620 hoy muy difícil de encontrar. Lo que sí se puede hacer fácilmente es adaptar la cámara a los rollos de película de 120, bien de forma casera o algo más profesional intentándolo en un taller. Pero también se puede cargar directamente la película con distintos trucos. La verdad es que las soluciones abundan en Internet. Aquí sólo vamos a ver dos de ellas, la de apariencia más normal y la que nos parece más fácil y divertida. ¿Cuál es cual?

Un par de aclaraciones. El primer método hay que llevarlo a cabo en un cuarto oscuro, por su puesto. Y el segundo no funciona exactamente con todas las cámaras de película 620. Parece que algunas hay que pasarles  además un papel de lija.

Aún otra cosa, si se encuentran los complementos correspondientes,  la Medalist puede funcionar con placas y negativos sueltos.

Robustez y calidad fotográfica en la Kodak Medalist

 

Coche con Kodak Medalist
Colin Poellot CC http://www.flickr.com/photos/colinpoe/6864742624/

 

Tren con Kodak Medalist
Colin Poellot CC http://www.flickr.com/photos/78231096@N00/4977631653/in/photolist-8zREtp

 Nos faltaban un par de buenas fotos de los muchos ejemplos que se pueden encontrar en la red. Ya hemos dicho que la cámara fue utilizada inicialmente durante la II Guerra Mundial y contaba incluso con un manual militar. Por lo que he podido ver, sobre todo en misiones de observación aérea. Aunque no me extrañaría como se veía en el Camera Comics de arriba que algún fotógrafo la utilizara como arma defensiva contra los nazis.

También era muy utilizada entre los paisajistas y como ya mencionamos en la entrada sobre el formato medio, era una de las cámaras preferidas para esta temática por Laura Gilpin.

Pero también resultó ser un objeto sofisticado con el que ilustrar la vida americana en Life Magazine. Por eso no es de extrañar tampoco que una fotográfica de la actriz británica Kay Kendall simulando tomar un fotografía con ella, valga hoy en día casi tanto como la cámara.

Subasta Foto

 

Referencias en inglés

http://www.ebay.com/gds/KODAK-MEDALIST-II-THE-AMERICAN-LEICA-/10000000002350522/g.html

http://www.bnphoto.org/bnphoto/KodakMedalist.htm
Por@Socrateson

Posdata
Por cierto, el que quiera leer el Camera Comic número 3, aquí lo tiene .